Le pétrole : de l'extraction au terminal pétrolier

Le pétrole, le gaz naturel et le charbon sont les principales sources d'énergie utilisées dans le monde. Le premier l'emporte toutefois sur les deux autres en matière d'utilisation car il est privilégié pour développer les moyens de transport existants. Élément clé pour le développement d'un pays, l'exploitation de l'or noir suit un processus bien défini que nous allons résumer ci-après.

Extraction après le forage

Il existe des endroits dans le monde, comme Alaska où le pétrole affleure de manière naturelle à la surface. Mais pour la majorité des exploitations, il faut commencer toujours par l'extraction pour retirer le pétrole utilisable depuis le sous-sol. Ce processus sera évidemment précédé par la localisation du champ de pétrole. Lorsque celui-ci est déterminé par étude sismique, le forage peut enfin commencer.

A partir d'une plateforme pétrolière, on creuse d'abord le puits du pétrole par le forage d'un trou dans le sol. Il faut ensuite garantir l'intégrité structurelle du puits foré en installant le long du trou un tuyau d'acier. Pour que le pétrole puisse traverser le tubage, des trous seront creusés à la base du puits. Et pour le contrôle des débits et la régulation des pressions, on installera sur le dessus un ensemble de vannes, connu habituellement sous le terme d'Arbre de Noël.

Extraire et récupérer le pétrole depuis la source constituent des opérations complexes et coûteuses. Voilà pourquoi bon nombre de producteurs optent pour l'installation en pleine mer de terminal pétrolier, à proximité du site d'exploitation. C'est une installation qui permet de réduire les charges.

Récupération du pétrole

Le choix de la méthode de récupération varie en fonction de la situation. Le pétrole est encore plus facile à faire jaillir à la surface tant que la pression souterraine dans le réservoir est suffisante. Dans ce cas, la récupération primaire est la méthode appropriée. Cette pression va chuter peu à peu au cours de la durée de vie du puits de pétrole et il sera nécessaire de recourir à la récupération secondaire pour forcer le jaillissement du pétrole à la surface.

L'évolution des stratégies d'extraction a permis de mettre à jour des techniques plus abouties pour augmenter le taux d'extraction du pétrole. Dans ce cas, on parle de récupération tertiaire. Le but est d'optimiser la mobilité du pétrole pour faciliter sa récupération.

Traitement et acheminement du produit fini

La substance extraite du puits de pétrole contient de différents éléments comme des impuretés solides, du gaz et une quantité d'eau. Elle sera encore traitée pour séparer le pétrole brut pur de ces éléments.

Une fois cette étape terminée, le produit brut sera acheminé vers les raffineries. Il y sera traité pour obtenir des produits finis utilisables dont les fiouls, le gazole, etc. Ces produits sont récupérés dans le terminal pétrolier par les tankers qui assurent leur acheminement vers leur destination. Le pétrole, à rappeler, constitue un produit commercial qui a permis l'émergence de nombreuses activités comme le trading.

Philia, dont le directeur du développement est Daniel Ndiaye, figure parmi les entreprises qui font du négoce de produits pétroliers. Créée en 2004, Philia poursuit son expansion et assure maintenant sa présence sur le continent africain. En dehors de l'investissement direct, l'entreprise partage son savoir-faire via son site et s'ouvre aux jeunes désirant apprendre davantage sur l'industrie pétrolière.

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